Seminal Minggu: Taruhan Tinggi untuk Man City, Arsenal, Man United, Chelsea

Perspektif adalah hal yang aneh. Dari satu sudut pandang, final Piala Liga hari Minggu bisa membawa Pep Guardiola sebagai trofi pertamanya sebagai manajer Manchester City dan menandai dimulainya era besar perak. Tapi begitu tinggi harapan pada bulan November dan Desember, ketika Man City tampak tak terkalahkan, itulah klub yang akan kalah dari Arsenal, ini berarti musim ini berisiko merasa gagal, kemungkinan empat kali lipat dalam waktu seminggu sampai satu mungkin dua kali lipat

Pada hari yang sama, dua dari grandees sepakbola Inggris lainnya, Manchester United dan Chelsea, bertemu di Old Trafford. Ini bukan hanya pertempuran antara dua manajer yang saling mengecip sepanjang musim; Ini juga benturan dua sisi yang bentuknya baru-baru ini tidak merata, yang manajernya sedang melakukan kampanye politik yang rumit dan yang bisa dibayangkan menemukan diri mereka lolos dari empat besar bersepatu dan kehilangan kualifikasi Liga Champions. Minggu, karena berbagai alasan, merupakan hari besar bagi banyak klub Liga Primer.

Bagian dari masalah Man City adalah terlalu bagus. Ini adalah 16 poin di atas klasemen. Memenangkan Liga Premier sepertinya tidak lagi relevan. Pada saat judul dikonfirmasi, mungkin pada awal bulan depan, akan terasa tak terelakkan begitu lama sehingga akan terasa seolah-olah itu bukan lagi sebuah pencapaian. Perhatian sudah beralih. Bicara tentang kemungkinan empat kali lipat mungkin terlalu dini, tapi mengingat seberapa baik pria Guardiola bermain, rasanya cukup masuk akal, itulah sebabnya mengapa kekalahan FA ke-3 di Piala Wigan ketiga sangat mengejutkan.

Secara rasional, seharusnya tidak ada yang perlu dikhawatirkan. City memiliki sebagian besar bola dan sebagian besar peluangnya. Wigan mengendarai keberuntungannya sampai batas tertentu dan tujuannya adalah hasil dari kesalahan aneh oleh Kyle Walker dan kiper berkaki lebih kencang dari Claudio Bravo, yang pasti tidak akan bermain lagi musim ini asalkan Ederson tetap fit. Mungkin David Silva dan Leroy Sane tidak berada di tempat yang paling tajam setelah PHK yang signifikan, tapi mereka akan kembali.

Tapi alasannya belum tentu faktor yang dominan. Bagaimana jika Arsenal menang pada hari Minggu? Sisi Arsene Wenger tetap tidak konsisten dan rentan terhadap kelalaian yang merusak dirinya sendiri, tapi itu benar musim lalu ketika menghasilkan salah satu penampilannya yang tak dapat disangkal untuk mengalahkan City di Wembley di semifinal Piala FA. Bahaya kemudian adalah bahwa City dianggap sebagai tim choker, jenis reputasi yang bisa menjadi pemenuhan diri jika para pemain mereka mulai mempercayainya sendiri.

Namun, pertanyaan terbesar mengenai City adalah apakah ia cukup kuat untuk bertahan dalam tahap akhir Liga Champion ketika ia tidak dapat mengandalkan lawan untuk terpesona atau diintimidasi oleh semangat menyerangnya. Kehilangan pada hari Minggu, dan bisa jadi, sedikit menggelikan, bahwa musim ini akhirnya dianggap sebagai anti-klimaks bagi City ketika kebenarannya adalah bahwa ia telah memainkan beberapa sepak bola terbaik yang pernah ada di Liga Primer.

Bagi Man United dan Chelsea, isu-isu tersebut jauh lebih sedikit. Ini bukan tentang reputasi atau bagaimana sejarah akan menganggapnya; Ini tentang memastikan mereka finis di posisi empat besar. Tottenham duduk di urutan kelima, namun telah mengumpulkan lebih banyak poin pada 2018 dibanding tim Liga Primer lainnya, sementara Liverpool hanya sekali kalah dalam 18 pertandingan terakhir liga. Hasil imbang bisa melihat Chelsea lolos dari empat besar, sementara kekalahan akan membuat United unggul satu poin di atas Spurs di posisi kelima, asalkan mereka mengalahkan Crystal Palace.

Mungkin Antonio Conte tidak terlalu peduli. Ini diyakini secara luas bahwa ia akan pergi pada akhir musim ini, yang berarti tantangan utama baginya adalah kemajuan di Liga Champions, yang bahkan jika ia tidak membawa kemuliaan, setidaknya bisa menantang persepsi bahwa ia tampil kurang di Eropa.

Tapi Mourinho tentu saja peduli. Setelah menyetujui perpanjangan kontrak, dia telah mulai melakukan pelanggaran terhadap Paul Pogba, sama seperti kontrak baru di Real Madrid menyebabkan Jorge Valdano digulingkan sebagai direktur teknis dan perang sipil dengan Iker Casillas. Mourinho frustrasi dengan disiplin taktis taktis Pogba telah jelas untuk beberapa waktu, namun kampanye tersebut telah meningkat dalam beberapa minggu terakhir, dengan penggantiannya melawan Tottenham dan Newcastle, diikuti oleh kritik terbuka setelah kekalahan di St James ‘Park.

Meninggalkan Pogba di bangku cadangan vs Sevilla sambil mengadopsi 4-3-3, seharusnya bentuk yang diyakini Pogba cocok untuknya (dan tentu saja bentuk yang paling di luar pengamat percaya cocok untuknya) tampaknya sangat terarah, bahkan dengan standar Mourinho. Dengan Ander Herrera dan Marouane Fellaini keduanya cedera, Pogba mungkin harus bermain pada hari Minggu, menambahkan lapisan intrik lain ke permainan yang sudah penting.

Sejak Guardiola dan Mourinho tiba di Inggris pada musim panas 2016, narasi yang mendasari adalah tentang kedua manajer tersebut. Saat Guardiola mencari trofi pertamanya bersama City dan Mourinho memainkan permainan berbahaya dengan penandatanganannya yang paling mahal, hari Minggu terasa seperti hari kiamat dalam cerita itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *